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成長是唯一可以讓明天更好的保證

文/約翰.麥斯威爾(全球領導力專家、《從內做起》作者)

你能成長多少,就決定了你能領導多少。成長是事關緊要的。如果你試著用過去所學來領導,而現在沒有成長,你能繼續做領袖的時間就在倒數了。要發展,要擴展,你未來的領導力就在於你對自我成長的委身有多少。所以我才這麼說:

1. 成長是唯一可以讓明天更好的保證

自我成長幫助我們達成生涯目標。在一段時間的成長之後,能創造我們生命的動能,從而鼓勵我們更加成長。我們會開始把更多重心放在成長上,而非抵達目的地上,這樣會讓我們更容易從失敗中學習。自我成長增加了盼望,這才是追求成長的最重要理由,因為這個理由有最大的能力改變我們生命的每個面向,其他理由相比之下都顯得不重要。自我成長教導我們,明天會比今天更好。下面就指出如何運作。

一段時間持續成長之後,會幫助我們的盼望實現。我們每天往前走一小步,一段時間之後,我們就會看見成果。如果你有夠多天持續成長,就會開始變了一個人。你會變得更好、更強、更有技巧,或者以上皆是。而你自己改變時,也可以改善環境,這樣就開始了一個正向循環:你的成長強化了你的盼望,你的盼望又強化了你的成長。如此一週接著一週、一個月接著一個月、年復一年做下去,想像的盼望就逐漸成為實現的盼望。

2. 成長的意思就是改變

我朋友傑若.布克斯(Gerald Brooks)常說:「每個成長階段都需要新階段的改變。」不斷成長需要你付更多代價。我發現,改變要付的代價通常來得比你想像的還快,也比你想像的還高,比你想像的更經常要付出。事實上,持續成長就是不停地為那成長付代價。

從我們的舒適圈踏出去,才有生命的開始。要成長,我們就必須歡迎改變,並學習舒適地處在不舒適中。舒適圈的特徵就是:用相同的方式、與相同的人、在相同的時間、做相同的事,然後得到相同的結果。大家只願留在舒適圈,卻問說自己的生活怎麼都不會變得比較好,這真是癡人說夢。每天只做同樣的事情,不會讓你變得成功。成長總是需要改變。

從此地到彼處的成長旅程通常很孤單,因為你必須願意出錯,也願意改變。成長來自願意拋棄壞習慣,改變錯誤的優先次序,歡迎新的思考方式。不願意成長的人會停滯,因為他們不願意離開自己熟悉的,練習去做更好的。他們不願意冒可能出錯的險,再發現什麼是對的。很諷刺的是,他們緊緊抓住對的,但他們的生命最後變成錯的。

如果你想成長,不論是身為一個人或身為一個領袖,你必須願意把對的感覺放下,然後才能發現真正對的是什麼。要如此行,不需很聰明、很有才華、或很幸運,只要願意改變,願意不舒適就好。

3. 成長是成功者與不成功者的大分野

如果你有成功的渴望,就不能允許自己以平庸為滿足。為什麼呢?你如果去一家普通的餐館用餐,會覺得很興奮嗎?你曾經度了一個平淡的假期,而急著想跟人分享嗎?你如果擁有一段不怎樣的友誼,會有深刻的滿足感嗎?你會真心推薦普通的電影給朋友嗎?當然都不會。平庸/普通(average)就是不夠好,你必須努力達到卓越(excellence)。

最近我看到一篇文章,是電信業執行主管大衛路易(David Lewis)寫的,他形容平庸是什麼意思:

「平庸」是失敗者的藉口,當他們的朋友問為什麼不能比較成功時。

「平庸」是雞首而非牛後,是最壞中的最好,是前幾名中的最後一名,是最好中的最差。你是這當中的哪一個?

「平庸」是普普通通,平平凡凡,是不重要,是落選者,是沒什麼特別的那個。

「平庸」是懶人不負責任的託辭;是缺乏採取立場的勇氣;是默認的存活方式。

「平庸」是占據了空間卻無目的;是搭上了生命的列車卻不付車錢;是對神在你身上的投資交出了沒有利息的回報。

「平庸」是花時間錯過了一生,而非以生命讓時間度過;是浪費時間,而非用時間努力直到死亡。

「平庸」是一旦你死去就被人忘記。成功者被人記得他所貢獻的;失敗者被人記得他曾經努力過;但沉默的大多數–那平庸者,就只是被人遺忘。

「平庸」是一個人對自己、對人類、對他的神,所犯的最大罪惡。最悲慘的墓誌銘是:這裡躺著的是平庸先生與平庸太太,他們相信自己是平庸的,這裡就是除此信念之外所剩下的。

這些思想太嚴厲了嗎?也許吧。但如果這樣能攪動你、激勵你,把你從舒適圈推出去,就達成高貴的目的了。對目前所擁有的感到滿意,這樣沒什麼問題,但不能對自己是誰,滿意到了停止成長的程度。

4. 必須有策略,才能讓成長最大化

你所做最大也是最重要的計畫就是你自己的生命。不幸的是,多數人的度假計畫還比生活計畫做得好。但就如作家兼講員吉姆羅恩(Jim Rohn)說的:「如果你自己不設計生活計畫,很可能你會落入別人的計畫。那麼你猜猜看,別人怎麼替你計劃呢?不會太多!」因此,你需要刻意去計劃,並且有策略。

(本文摘自《從內做起》,〈第10章  領導力的擴展:自我成長〉,天恩出版)

【作者介紹】約翰‧麥斯威爾(John C. Maxwell)

美國知名領導學專家、演說家、《紐約時報》暢銷榜作者。他的著作以五十種語言發行,銷售量超過兩千六百萬本。由他主編的《聖經‧職場事奉版》(The Maxwell Leadership Bible),亦於2009年發行中文版。

2014年,他被「美國管理協會」(AMA)公認為商業界第一名的領導者,也被《商業內幕》(Business Insider)與《Inc.》雜誌遴選為全世界最具影響力的領導學專家。他創辦的約翰‧麥斯威爾公司(John Maxwell Company)、約翰‧麥斯威爾團隊(John Maxwell Team)、領袖裝備中心(EQUIP),以及約翰‧麥斯威爾領導力基金會(John Maxwell Leadership Foundation),已培訓過數百萬的領導者。

2015年,他們邁入新的里程碑:世界各國都有他們培訓過的領導者。身為「傑出領導網絡」(Luminary Leadership Network)所頒發的「德雷莎修女全球和平領導獎」的得主,麥斯威爾博士每年都受邀向《財星》500大公司、各國元首和許多頂尖的商業領袖,以及背景十分多元化的聽眾:美國西點軍校、美式足球國家聯盟及各國駐聯合國大使等演講。

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