彭博最佳社會企業家的建議:今天,就為自己的理想、夢想和事業做出承諾

文/麗茲‧芙金‧柏哈拿(Liz Forkin Bohannon),《初生之犢:做小夢也有超能力》作者

我們想透過這篇文章告訴你的事

作者麗茲是烏干達外出美國最大時尚品牌「Sseko賽珂」的創辦人,她也是彭博商業週刊籲作的最佳社會企業家。她的品牌幫助無數的烏干達婦女和小孩有改變命運的機會,從一個新聞系畢業生到製造手工皮革涼鞋,她買了一張單程機票到烏干達,開始了這趟旅程,並且成功了。這麼多想要實踐夢想的人都放棄了,透過以下的故事,她要告訴你:在創業的路上著迷並努力地信守承諾,是讓一件事情成功的最大關鍵。今天,就為自己的理想、夢想和事業做出承諾!

幾個月來,我在烏干達的市場徘徊,凌晨三點在燈光昏暗的房間裡,為了手工製作皮革涼鞋,受了多處淺傷。我知道是時候做出承諾了。

為什麼要做出承諾呢?因為我很瞭解我自己,所以我知道如果要離開烏干達,回到美國的家,而沒有做某種承諾,那麼製作及販售涼鞋的小小想法就會被我歸檔、束之高閣,就如同其他每一個「很偉大」的想法,或像那些午夜時才會想起的那 些夢想,雖然它們在光天化日之下看起來既愚蠢又天真,且毫 無可能實現;雖然我不知道要如何實現自己的承諾,但是我知 道自己非常不想讓這個夢想遭受這種命運。

承諾可以讓我們在本能地想停下腳步認輸時,再推我們一把。

我百分之百堅信,如果沒有做出這個非常嚴肅且不知如何遵守的承諾,那麼我的事業,以及推動我走出漫無目的的生活,走向打造充滿熱情和目標的人生的這件事也不會發生。

重要的一步:向跟隨我的人做出承諾

我會見了女子學校的領袖,向他們介紹了我的(第三個)小小的想法。這想法符合他們的要求:讓女孩們待在一起,學習一項技能,賺取大學學費。他們都同意了。終於,我有一個不錯的想法了!

因為校長顯然比我更加熟悉學校的學生,所以我請她挑選前三位年輕女性。她和所有的老師開會,然後他們共同選定了三位女學生,她們都非常聰明,而且展現出了不可思議的領導潛力,而且也來自特別具有挑戰性的背景。

她們的名字分別是瑪麗(Mary)、梅西(Mercy)和利百加(Rebecca)。

在那間學校的時候,我曾在某些時候見過這三位女孩,我要求在她們當天的最後一節課後和她們三個人一起見面。我們 坐在學校會議廳前那棵具有代表性的(至少在我們的世界裡是 這樣)芒果樹下,我儘量不表現出自己對即將發生的事情有多 麼害怕和不確定。

我向瑪麗、梅西和利百加展示了一些我做的涼鞋樣品,告訴了她們我的(老掉牙的)計畫,我們將如何做更多的涼鞋。我向她們展示了那本萬能的「製造指南」,那是一本用三環裝訂的文件夾,裡頭是手工繪製的五到十一號的涼鞋範本,標示了測量好的切割皮革及鑽孔的位置,以便將緞帶穿過孔洞。

然後我許下承諾:「如果妳們答應在接下來的九個月裡製造出這些涼鞋,我就回到美國把每一雙涼鞋都賣掉,然後,我『保證』妳們三個人賺的錢足夠在明年秋天上大學。」

在我無法控制的情勢下,也不得有任何例外或條件。畢竟,我覺得如果要求她們信任我,信任到花費九個月的時間在一片草地上製作涼鞋,那我至少應該對她們許下承諾,承諾她們會從這筆交易之中得到什麼。

就算要在街上乞討,我也要兌現我的承諾

這感覺就像是一項很艱鉅、可怕的任務,但我選擇了三位女性(而不是說十五位),因為我估計,如果我真的在這項充滿不確定性的製鞋工作上一敗塗地的話,我有一年的時間來請求、懇求、籌募資金,以湊齊她們需要上大學的學費。(而我真的不希望必須這麼做)。

無論是把涼鞋扔給什麼人,或是在街角乞討,我都會遵守對他們的承諾。

但也許更重要的是,這也是我對自己做出的承諾。

我知道的不多,但我知道在接下來的一年裡,生活中可能會有不少的懷疑和掙扎,而且在那些時刻,我也會很輕易就把自己在遙遠的烏干達所做的那個傻傻的、充滿理想主義的夢,變成一段模糊的記憶,甚至可能是變成一個充滿傷感的可憐回憶。

但也許更重要的是,這也是我對自己做出的承諾。我知道的不多,但我知道在接下來的一年裡,生活中可能會有不少的懷疑和掙扎,而且在那些時刻,我也會很輕易就把自己在遙遠的烏干達所做的那個傻傻的、充滿理想主義的夢,變成一段模糊的記憶,甚至可能是變成一個充滿傷感的可憐回憶。

正如我的朋友羅伯特.佛洛斯特(Robert Frost)所言:「除了勇往直前,我眼前別無出路。」

(摘自《初生之犢:做小夢也有超能力》第九章「著迷於做出(和信守!)承諾」)

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