詩章、頌詞、靈歌到底是什麼?

文/肯尼 · 歐斯貝克(Kenneth W. Osbeck) 譯/謝林芳蘭

新約聖經提到與音樂相關的經節並不多。與教會音樂最相關的經文可能就在保羅寫給以弗所與歌羅西教會的書信當中(以弗所書五章19節;歌羅西書三章16節)。保羅鼓勵新約時代的信徒,雖然遭遇困難與逼迫,仍然要繼續在崇拜時以詩章、頌詞、靈歌歌唱讚美神。新約聖經最後的一卷書啟示錄,記載了一首偉大、永不止息地讚美創造主、救贖主與父神的詩歌。

詩章:是舊約裡所有讚美的詩歌,含〈詩篇〉

不要醉酒,酒能使人放蕩;乃要被聖靈充滿。當用詩章、頌詞、靈歌彼此對說,口唱心和地讚美主。凡事要奉我們主耶穌基督的名常常感謝父神。——以弗所書五章18~20節


耶穌與門徒在聖殿裡慶祝重要的節期時,都頌唱詩篇——逾越節(約翰福音二章13節)與住棚節(約翰福音七章2~9節)。當然,有些第一世紀的基督徒可能懷疑究竟舊約聖經的詩歌——也就是詩篇,是否仍然適合在新約教會的崇拜中來歌唱?「詩篇」一詞的意義為「讚美之歌」,指的不只是一百五十篇的「詩篇」,乃是舊約聖經裡所有讚美的詩歌。

在以弗所書五章19節,保羅明白地指示新約教會的基督徒,不要忽略舊約所傳承給我們的詩歌。基督徒要用能夠表達對神的尊貴與能力極為尊崇的歌詞,就是詩篇與其他舊約聖經的經文,來歌頌神。如果不讓歷史提醒我們,基督徒對神的認知很可能僅限於自己有限的經歷與了解。每一世代的基督徒都要聆聽詩篇作者對神、對世人與永生的看法―神為永恆的主,配得我們的敬拜、頌讚與服事(詩篇九十篇1~2節)。詩篇可稱為教會音樂的經典之作!因此,我們與使徒保羅同聲呼應,不要忽略了頌唱「詩篇」!

頌詞:就是聖詩

當用各樣的智慧,把基督的道理豐豐富富地存在心裡,用詩章、頌詞、靈歌,彼此教導,互相勸戒,心被恩感,歌頌神。——歌羅西書三章16節

聖詩(頌詞)是以詩詞表達對神的讚美、頌揚、敬拜、懺悔,以及服事神的決心。使用的音樂與歌詞大都格調高雅,但也簡易,讓會眾都能琅琅上口。歌詞多以神為重點。第四世紀時,聖奧古斯丁解釋聖詩為:

「你知道何謂聖詩嗎?聖詩是讚美神的詩歌。如果你讚美神卻不開口歌唱,你就沒有唱聖詩;如果你歌唱,卻不是讚美神,你也沒有唱聖詩;如果你讚美萬物,卻沒有讚美神,雖然你歌唱讚美,你也沒有唱聖詩了!」

「美國聖詩協會」(The Hymn Society of America,譯註:已改名為「美加聖詩協會」)定義聖詩為:基督教的聖詩是一種詩歌形式,詩人以敬虔和禱告的心情創作詩歌,為了讓參與崇拜的會眾能夠以唱詩表達對神的愛,或闡明神與人類生命的關係。聖詩形式簡單,採用韻律的形式,表達真摯的情感,符合詩歌與文學作品的結構,富有屬靈的特質,其意義直接而明顯,當會眾同聲歌唱時,即聲合為一了!

一首好的古舊聖詩有它奇特之處,它會攪動人的內心;直接進入人們的裡面,深入牧師講道不及之處。聖詩動人不是來自旋律,也不是來自詩人華麗的詞藻;乃是神的靈賜福詩歌的旋律與歌詞,給與它們屬靈的能力!因此我們要感謝神,賜下古舊聖詩;讓我們常唱聖詩,特別是當我們想要搶救那些沉淪未信主的朋友之時!

靈歌:即為「氣息之歌」

我要用靈禱告,也要用悟性禱告;我要用靈歌唱,也要用悟性歌唱。——哥林多前書十四章15節 

對第一世紀的信徒而言,靈歌就是形式自由、受到聖靈感動的表達方式。這類的詩歌大都因個人與神有了奇異的經歷之後,不由自主地唱出來。靈歌大都為獨唱,以即興變化的方式而唱,歌詞可能為單一字母或類似「哈利路亞」。按字面翻譯,「靈歌」即為「氣息之歌」。 

使徒保羅告訴哥林多教會的信徒有關禱告與讚美的方法。保羅提醒他們,崇拜應該是出自信徒的意志與靈魂。信徒的屬靈經歷,應該要在情緒上、心靈上與理性上保持平衡。 

聖經中提到的靈歌,正像現在的福音詩歌,以音樂來表達個人與神的經歷。靈歌能夠激勵其他信徒的靈命,甚至鼓勵未信者接受耶穌作為他們的救主。靈歌的歌詞大多比較主觀性,或以個人的經歷為主。與聖詩相較,福音詩歌的音樂更富於節奏性。

一起來聽這位可愛的老先生
為詩章、頌詞、靈歌寫了一首短歌:
Let the word of Christ
當把基督的道理
Dwell in you richly In all wisdom;
豐豐富富地存在心裏,以各樣的智慧;
Teaching and admonishing one another In psalms and hymns and spiritual songs,
用詩章、頌詞、靈歌,彼此教導,互相勸戒
Singing with grace in your hearts to the Lord.
Singing with grace in your hearts to the Lord.
Singing with grace in your hearts to the Lord.
心被恩感,歌頌上帝。
Colossians chapter three, verse sixteen
歌羅西書3:16
(words by Paul the Apostle / music by Jack Marti)



神是否給了你創作歌詞與音樂的恩賜?這些恩賜應該在教會大大發揮,原創的靈歌往往會在信徒中帶來屬靈的復興。寫作這些詩歌應該不是為了賺錢,或是提高自己在音樂界的名望,而是以感恩的心回應神賜給作者生命中的恩典

我們的詩歌本應該收集傳統的詩歌 —— 也就是根據「詩篇」而寫的頌讚詩歌、教導屬靈真理的聖詩,以及表達信徒屬靈經歷的靈歌。此外,如能附上一些最新創作的詩歌是最好不過的。

漸漸加添教會弟兄姊妹創作的新詩,詩歌本就成為眾多信徒的詩歌合輯了。過去信徒豐富的屬靈經歷也會發生在現在的信徒身上,這些經歷能夠激勵信徒寫出新的詩歌,傳揚神永不改變的真理。

(摘自《無盡的歌》第五章〈早期教會的詩歌〉)

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