萬事萬物皆有定時,那我還要努力嗎?

文 / 何照宏(筆尖上的宣教醫生,《傳道書靈拾》作者)


人在這宇宙中的分量如此微小,在短暫的時空裡,您好似握有主導權,但在時間的巨輪中,您的主導權並不長久,轉眼就落空...

凡事都有定期

凡事都有定期,這代表什麼呢?這代表我們控制不了事情的結果:您已經努力了,眼見所栽種的已經成熟,但不知道什麼時候,作物又被拔出來。您明明殺戮了,不知道什麼時候,那人又得到醫治。

這就是傳道者所說的:今天是好,明天就變成壞,在相對的兩個極端,人完全無法把握(參考傳道書三章1~8節)。這都是虛幻的安慰劑,因為在有限的時間中出現的成敗,都不算真正的成功,也沒有真正的失敗。人若抓不住永恆,一切都只是暫時的;一時的得著,也只是虛空的結局。

因著人沒有永恆的生命,人不能掌握永恆,所以對人而言,什麼都只是暫時的。人們努力完成的改變,在永恆中是沒有意義的,因為這改變只是暫時的。人無法改變永恆,人只會被永恆所改變。在這個無常的環境中,歡樂,是一時的,失去,也不會長久;因為永恆不在人的手中,不在人的掌握中。永恆,是握在神的手中,是人無法掌握的;這是不認識神的光景,也是傳道者所要傳道的對象。

基督徒要有永恆目標

感謝神,基督徒有神給的永恆,基督徒可以把世上的事物帶到永恆,這與傳道書敘述的不同。傳道書是寫給未信之人,那已經得到永恆生命的基督徒,又該怎樣做呢?

然而傳道書並沒有提到如何尋找神,只有在最後一章提出一個暗示,就是我們要找的,乃是創造萬物的主,基督徒可能有兩種不同的做法,一是仍然勞碌世界的事,沒有把目標帶到永恆。另一就是所做的以永恆為主,努力去做可以帶到永恆的事。這就是在地上為將來的天上而活,不是為現今的世界而活。

當一個人死後,不能帶走任何東西。然而,基督徒卻可以把地上的一些事物,帶到天上去,得到天上的獎賞,那就是地上的事奉,是遵照神吩咐去做的事。唯有把地上的事帶到永恆,才不會落入虛空;這時,就不會有笑卻變成哭、保存變成拋棄的問題出現(參考傳道書三章4節、6節)。

因此,基督徒在世上所設定的目標,就不是地上的、短暫的目標,乃是永恆的目標。永恆的目標,就是可以帶到天上的目標。彼得前書說,我們的事奉,不是在地上得獎賞,乃是到了牧長顯現的時候,必得著那永不衰殘的榮耀冠冕(參考彼得前書五章4節)。這就是把地上的事,帶到天上的例子,是我們要努力的目標。

把世上的事帶到永恆去

傳道者從永恆的角度看事以後,發現一個重要的結論,就是凡事都有定期,天下萬務都有定時。今天你哭,明天可能又會笑;今天你撕裂了,明天可能就縫補。那麼,勞碌做事有什麼益處呢(參考9節)?若一切都已成定局,人就不必努力,交給神就好了,因為神造萬物,各按其時,成為美好(參考11節),還需要我們參與嗎?

若只從最後的結論來看,情況確是如此;因為我們的目標,如果只看重事情的成敗,那麼就算今天成功了,明天也可能會失敗。若是如此,那今天的成功,就不是那麼重要了。

既然事情有時正,有時反的話,那我們活著有何意義呢?因為似乎是正也好,是反也好,都不是永恆的,都會改變的。若是如此,人就只有勞苦,而沒有任何的益處(參考9節)。

然而,若這一切的事都是神所定的,我們的目標,就不是只放在事情的成敗上;而是藉著這些經歷,使我們體會神的心意,使我們可以與神同工,得到生命的成長與造就,這才是真正的意義。

成功或失敗,是會改變的;然而,這個過程所產生的經練及生命,卻可以存到永恆。因此,雖然栽種不是永久的,拔出也不是永久的,但我們可以藉著這些一時的現象,去賺取永恆的生命;利用暫時的,賺取永久的,才是這些正反事件出現的真正意義

我們的重點,不要只放在得或失,而是放在這些事情給我們的經歷,給我們生命的成長,給我們所帶來的永恆意義,這才是最重要的。否則,如果只看我們的勞碌,就只能看到虛空,而不是看到神的計畫(參考9~10節)。

(摘自《傳道書靈拾》〈第三章 人無法掌握世事〉)

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