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想過上心滿意足的人生,好奇心和智商一樣重要

文/麗茲‧芙金‧柏哈拿(Liz Forkin Bohannon),《初生之犢:做小夢也有超能力》作者

科學上有證據顯示,在取得長遠的成功上,好奇心和智商一樣重要。

我兒子兩歲了,正處於不斷提出「可是,為什麼?」的階段。就在幾天前,他的氣球飛走了,他就連續問了一萬七千次「氣球為什麼會飄走?」他提問時沒有羞愧,也很口無遮攔,有的只是他初次理解這世界的不做作的態度,以及提出連珠炮似的「噢,可是,為什―麼呀?」

我從美國到烏干達的故事

在我告訴父母,我已經辭去工作,在沒有任何計畫下就獨自搬去烏干達時,他們竟然還有勇氣問我「為什麼」。我告訴他們,基本上是我打算去交朋友的時候,你可以想像他們感受到的驚慌/震驚/困惑。「交朋友?」他們說道,「妳不能像妳姊姊一樣參加個跑步的社團就好嗎? 妳到底要去做什麼啊?妳有什麼『計畫』嗎?」

我得為他們的驚恐稍做辯解,我得說我並沒有特別到處去旅行,當然也從來沒有搬到一個對他們和我而言都像是火星的地方過。

我們的家族史、我的背景或經歷,都不會讓我的父母相信「毫無計畫地搬到烏干達」的努力會讓什麼有果效。在涉及到獨自進行跨文化的全球冒險時,為我貼上初生之犢的標籤是相當公平正確的。

我一到烏干達,一個大學同學就答應來機場接我,但她遲到了兩個多小時。我的航班在晚上十一點落地,所以在凌晨一點左右,我坐在幾乎空無一人的機場,離首都有一個小時的距離。我沒有電話,沒有地址;如果接我的車沒有出現,我也沒有備用計畫。大約有三千四百五十六名計程車司機接近我,問我是否需要搭車,我盡可能有信心地告訴他們:「謝謝,但不用了,我的朋友克麗思汀(Kristen)隨時都會到!」

克麗思汀終於出現了,我的烏干達生活就此展開。事實證明,我從書本和紀錄片中學到的關於烏干達的一切都是真的。令人尷尬的是,除了泥土小屋、難民營和臭名昭著的軍閥,我對於烏干達的許多事情「毫無概念」,我不知道烏干達的首都有兩百萬人口,還有高級飯店、高樓大廈以及令人垂涎欲滴的國際美食,在那裡我第一次愛上了印度咖哩雞這道料理。

你們可以想像我有多驚訝,在烏干達的第二晚,我遇到了一群新朋友,他們帶我去到一間擠滿了人的夜店,那裡都是你能想像得到最漂亮、穿著最講究的烏干達人。人們圍著吧檯飲用雞尾酒,就像好看、穿著得體的正常年輕人和朋友一樣時,我的表現卻好像是在說:「嘿,夥計們!有人想喝一小口我用碘酒過濾的純水嗎?」

我所有的想法、夢想、研究和寫作都是關於極端貧困對婦女和女孩的影響,我「當然」就沒有假設烏干達擁有複雜多元的樣貌。

貧民窟旁邊有夜店。大門深鎖的美麗房子裡有鬱鬱蔥蔥的棕櫚樹,房子外面,有一名窮困的母親垂著頭坐在那裡,膝上抱著飢餓的嬰兒。這和走過芝加哥市中心的路易威登專賣店,在同一個街角碰見窮困潦倒的老兵在乞討錢財,並無不同。四處都是貧富懸殊的景象,費解得很。

這讓我猝不及防。老實說,我有點尷尬,還有點困惑。這次旅行完全超乎我的預料。

好奇心,會讓你更成功

在這些無可避免感到尷尬、困惑或氣餒的時刻,你需要做出一個非常重要的決定:你可以選擇批評,讓羞愧感的情緒螺旋帶著你繼續下到陰暗糾結之處。或者,你可以駕馭你內心的初生之犢,選擇好奇。

你可以把批評的矛頭指向外界,也就是說,在你對失敗、挫折或無能為力的感覺做出反應時,你可以責怪你所處的環境,或者,你可以把責任歸咎在自己身上。

或者也可以在遇到挑戰、失望、失敗、困惑和尷尬的時刻,選擇秉持好奇的精神。你不是選擇批評就是好奇。

你可以開始對自己提出一些問題:「我很好奇他們為什麼會這樣回應?還有什麼是我可以做得更好的?我下次會用什麼不同的做法嗎?我如何在這次的經歷中學習/做出改變/成長?我還遺漏了什麼嗎?我如何能更全面地瞭解這個狀況呢?」

好奇心是我們最強大的工具,不僅可以用來建立有目標、有熱情的人生,也是我們每一個人每天都可以選擇的心態。

好奇心也許是人類在童年時最一致也最鮮明的特質。在孩子還不會走路和說話前,他們就不斷地往嘴裡塞東西,努力用有限的資源盡可能學習並瞭解周圍的世界。

無論是剛起步,或是在成為專家的路上,好奇心都是讓你再次完全清醒的藝術。好奇心不僅會幫助你邁出望之令人生畏的第一步,而且「從長遠來看」,它實際上會幫助你在所選擇建立或創造的一切事上更成功。

從今天開始,試著做這件事

試試看站在鏡子前,不是出於消極或貶低自我的懷疑,而是出於真正的好奇心,問問你自己:

我會成功嗎?

我能成為今天最有耐心、最稱職的家長嗎?

在選擇好奇心的那一刻,你更有可能成功,因為:當我們提出問題而非陳述時,這會讓我們有開放的心胸,在這樣的心態下,我們就會準備好真正去學習、成長和改變。透過簡單的提問,你就是在為大腦提供線索,雖然你很有可能還未完全想明白要怎麼做,但這沒關係。

透過提問,你會開始自我對話,使用語言,使你的可能性有正常的成長空間,並除去羞愧感。你就是在允許自己開始用創意解決問題,建立新的連結,產生新的想法,這會引導你找到最有效的解決方案。

你最真實的行動原因和核心動機不是來自於他人的需要或對你的期待,而是來自你內心深處。問題會激發你挖掘內心最深處的渴望,促使你認真詢問自己想從生活中得到什麼,不僅僅是你「現在」想要什麼,而是你「長期」想望的是什麼。

科學上也有證據顯示,在取得長遠的成功上,好奇心和智商一樣重要。你的好奇心越甚,你就越能包容不確定性,駕馭複雜的事物,隨著時間的推移獲得知識。

從今天開始,你可以透過簡單的提問,為驚奇創造小小的空間,以此鍛鍊好奇心的肌肉。保持無盡的好奇心,這是初生之犢勇氣的優勢。好奇心是你有利的條件,讓你在一開始就佔了上風!

(摘自《初生之犢:做小夢也有超能力》第四章)

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