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支持架構

文 / 湯尼 ‧ 史多茲福斯,《教練的心——基督徒教練的原則、技能與心志》作者


以利有個問題:他知道自己需要做什麼,卻沒辦法要求自己行動。我們常常也在相同的處境中,我們知道自己得減重,卻直接從桶子裡挖冰淇淋吃,這總比餓肚子上床睡覺容易。我們還讀過上百次, 規律的運動會使我們心情好又長壽,但我們每次嘗試幾週就失去動力,然後就放棄了。神也一直提醒我們要有靈修生活,但要擠出時間實在太難。

基督徒不太明白改變習慣的過程,也不太了解神已經給予我們夥伴的支援來幫助我們。正如我們之前討論過的,改變的關鍵因素是動機,不是資訊。知道該怎麼做並不會產生改變―有獎勵,我們才願意面對改變帶來的辛苦。我們必須有動力,必須有能量去改變,然後還要一直保持動力和能量直到養成新的習慣;不然,當我們的能量和 動力衰退時,就會失敗了。

教練幫助人們改變,因為它提供了一個支持系統,可以在改變過程中注入額外的能量和動力。健康的支持架構是教練會談的第四個要素(見圖15),也是當事人可以比自己單獨努力時成就更多的關鍵因素。要了解教練的支持架構如何運作,讓我們先來看一些改變的理論。

圖15


圖16 描繪出能量和動力如何影響改變過程,這個曲線代表我們如何隨著時間而改變,而曲線的坡度代表改變過程每一點所花 費的能量。坡度越陡,要上去所需的能量就越多。

橫軸代表正負能量的分界線,當我們在這條線以下行動時,常常是在罪疚感、沮喪和羞恥等負面壓力中掙扎,一旦我們決定要做出改變(決定要改變的時間點就是圖中兩軸的交叉點),我們就進入了正面的領域:我們突然感到精神抖擻,因為我們終於決定要對這個問題 主動出擊。

圖16


讓我們用個簡單的方式來理解這幅畫面。想像你正騎著單車在這 條改變曲線上。在圖17 的左邊,當你開始思考要改變時,這條線是平緩的―你在滑行,幾乎不費力。困難的部分是中間的爬坡路段,你開始換成低速檔,離開座椅,用力踩下踏板,你的心跳加速,車輪越轉越慢,不一會兒你就滿頭大汗。如果你不放棄,這個坡度在坡頂時會再次趨於平緩,你可以放輕鬆再次滑行,你的能量消耗會降下來, 你的脈搏也回歸正常。

讓我們從改變的角度來解讀這個過程。假設你想改變的是控制自己的脾氣。在圖17 的左邊,這條線是平坦的― 你沒有耗費太多能量,你不用費什麼勁來發脾氣,就像平常一樣,你的配偶隨便按你一個按鈕,你就爆發了。你不需努力去發怒,她的話很容易讓自己發怒―生氣對你來說無比自然、毫不費勁。這就是習慣―我們自然而言就會做,保持壞習慣不需費什麼力氣。

圖17


然後某一天,有些事情讓你注意到自己怒氣的議題。通常,生活中的壓力會讓我們驚覺自己有某個問題―像是圖18下方的 箭頭「壓力」。有時在工作中,暴躁易怒為你招來一頓譴責,又或是孩子無意間撞見了你和配偶激烈的爭執,事後含淚問你:「你和媽咪會離婚嗎?」現在你對自己的感覺沒那麼好了,然後這條曲線開始往上彎,踏板踩得更費勁了。因為你此時還沒決定要改變,你花費的都是負面的能量(覺得罪疚或沮喪,否認你有問題等等)。你耗費的能量沒有任何建樹,只是想緩解(或惡化)你對這件事情的感受。

有時候,我們可能好幾年都在消耗負面能量,而沒有處理那個問題。但是今天你受到激勵:「我要改變!」神利用生命中的壓力驅使你採取行動,圖18 中的直線代表做決定的剎那,明確決定要開始改變會使我們充滿幹勁,因為我們從負面情緒跨到正面情緒。你又重燃鬥志,有好一會,你努力得很辛苦,但是你有能量衝上斜坡,你對自己感覺很好,因為你終於實際著手處理這個問題了。

然而,過了幾週,你來到坡度最陡的路段,你變得上氣不接下氣,雙腳好似有千斤重。控制你的憤怒變得越來越困難。你兒子又犯了同樣的錯,儘管你已經警告他無數次,此時此刻你只想「大叫!」 你已精疲力盡,你只想放掉自律、發洩情緒。

圖18


問題是,你沒辦法停在原處。改變一個習慣代表不斷持續做一樣的事,直到你很自然的做出來。一旦你停止練習新行為(「我這個週末要盡情吃喝,下週一再恢復節制」),你就是在強化舊行為。就改變習慣而言,你要不就是往前去,不然就是向後倒退。如果你沒有奮力向踩上,自然就會滑下坡。

有時我們確實會成功一路攻頂,幾週之後,這個爬坡變得越來越輕鬆,六週之後,我們已經駕輕就熟了:現在我們可以在發怒前先意識到(而不是已經將某人痛宰之後),而且我們也有好的方法健康的處理自己的沮喪。過了三個月,我們幾乎不費吹灰之力就控制住怒氣―我們已經養成一個新習慣。這條曲線在圖18的右上方已經再次 趨於平緩。

對大部分人而言,大多數時候這個坡度都太陡了。我們的雙腿沒有足夠的力氣一路騎到坡頂,然後經過幾週的努力,我們失去能量, 又向下滑回舊有的惡習。因著失敗引起的罪疚和沮喪,通常會使我們 變本加厲。我們因羞愧和挫折感,變得比之前更暴躁易怒,稍稍一激 就大發雷霆。或者,既然節食都失敗了,我們乾脆讓自己好過點,出去買兩盒沾滿糖霜的甜甜圈,一口氣吃下去。這是我所謂的能量不足 模式(見圖19)。

圖19


這個圖對教練的意義在於,人們改變失敗,是因為他們耗盡了能量,改變一個習慣需要數週或數個月認真、專注的努力不懈。當你消沉時需要重新振作,再試一次,最重要的是你得持續不懈。而你正開始感到有所進展時,人生就來攪局,投給你一記變化球。你努力嘗試還清債務,休旅車分期付款的錢就沒了;或者你開始嘗試每週去慢 跑,接著就一連下了八天雨。人們改變失敗,因為生命總是會將他們擊倒,而他們沒有能量再次振作爬起來。改變和能量有關,而改變成功的要訣在於持續保持能量。們最常遺忘的,就是基督的身體。我們能量會耗盡,是因為神造我們時,就讓我們無法單靠自己克服這些阻礙。改變是一個團隊運動,我們是為了關係而被造,這個事實深深設計在我們身上,以至於沒有一個人可以不需要別人,靠著自己就能完成神的呼召。神造我們不是一個獨立的個體,祂特別設計我們要倚靠神及其他人。聖經一開始就顯明了這個原則,亞當獨自一人是不健康的―他需要一個切合他需求的幫手。耶穌從來不曾差派祂的門徒單獨出去傳道―總是兩個兩個的。同樣的觀念也在保羅書信中不斷重複。我們是一個身體, 而每個肢體都需要其他肢體。新約中許多神的應許,實際上都是針對整個基督的身體,但我們都不自覺以個人的角度來領受(例如以弗所書一章),惟有「全身都靠祂聯絡得合式,百節各按各職,照著各體的功用彼此相助」,我們才能「叫身體漸漸增長,在愛中建立自己」(以弗所書四章16節)。

人們改變失敗,因為他們沒有支取神在關係中預備的資源。教練提供了這些資源,舉例來說,教練會提供督責給你的行動步驟。當我們消沉時,教練會鼓勵我們,當我們勝利時,教練與我們一同慶祝。 當我們氣力耗盡,打算要放棄時,一想到「明天教練會問我做得怎麼樣」,即使我們自己的資源不足,也會打起精神繼續前進。當人生擊倒我們,教練在身邊幫助我們整理好自己,重新整裝出發。教練所提供的支持、鼓勵和督責(S.E.A.;Support、Encouragement、Accountability) 是如此珍貴無價,這份支持本身就可以造成生命的蛻變。

就我個人而言,我根本不再試圖靠自己改變任何習慣―簡直太浪費能量了。最近,我請我的教練,督責我提升思考的深度。為此,我也懊惱不已,為什麼我不早幾個月就請他幫忙呢?我過去浪費在愧疚的能量,用來改變早就綽綽有餘!一旦你跨越無法靠自己做每件事的窘迫感(幫你自己個大忙,趕緊擺脫這個謊言),在你生命中建立改變的支持架構,是你能為自己所做最有幫助的事了。

教練為當事人提供關係的支持,他們才能有最大的成長和改變。

(摘錄自《教練的心:基督徒教練的原則、技能與心志》,天恩出版)

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