學習欣賞孩子

我經常到各地講課,大家喜歡提的問題是:「如何提高孩子的自信心?」其實,孩子的自信心是從小與父母之間的互動開始,一點一滴累積起來的。小寶如何知道自己會不會、能不能成才呢?他是從父母的眼睛裡看見了自己。父母若是經常以欣賞的眼光看待小寶,他肯定會覺得自己很不錯;相反,要是父母總覺得小寶這不行、那不好,那麼,他也不會覺得自己能好到哪裡去。父母在建立孩子自信心的工程上,扮演著非常重要的角色。學會欣賞孩子的獨特性,孩子也就學會欣賞自己。

除了接納孩子的獨特性,家長還要睜大眼睛,時刻關注並觀察孩子的特性,讓子女從小就知道,父母是如何欣賞他的。首先,你可以告訴孩子他的名字的緣由。許多父母為孩子命名大費周章,不只參考許多相關的書籍,還要與姓氏相配,既要好聽、又要有意義。所以,要讓孩子知道,甚至在他尚未出生之前,父母就已經對他有美好的期待。還要觀察、注意孩子與生俱來的才能與特質,並告訴他們。我經常會對我家的孩子羅列他們的優點,例如:我家的老大性情溫和,脾氣好;老二從小就很幽默,又很有創意;老三善解人意,體貼善良。

開闢專屬的園地

當孩子還小的時候,就可以在家裡準備一個屬於孩子的空間,讓他可以在其中玩耍。也可以購買兒童益智雜誌,並把書籍直接寄到孩子名下,使他感到自己被重視。我曾見過一位家長用心地記錄孩子的成長過程,從出生到孩子長大的照片和紀念物品,用一本剪貼簿記錄、剪貼成美好的回憶冊,還加上評語與註解、花邊裝飾,真是圖文並茂,精彩紛呈。這樣的記錄使孩子感到父母的重視,自然增加自信心。

負面轉為正面

有些家長被精力旺盛的孩童搞得團團轉,因而忘記要停下手頭上的事,來欣賞子女特別之處。這裡要提醒父母一件重要的事:假如連父母都無法找到孩子可稱道之處,那子女還能指望誰來看到他們的好呢?父母要以身作則,除了接納孩子與生俱來的特性,更要張大眼睛發掘子女的正面特質。當發掘到子女特有的才能及天賦時,要講出來讓子女知道。甚至更重要的是,要慧眼獨具地將看起來像是負面的特質,轉為正面。

愛哭有什麼好?

曾有家長跟我說,他兒子的獨特之處就是「愛哭」,「男兒有淚不輕彈」,哪還有什麼正面可言?就算孩子真的有這種情況,我們仍要嘗試把這看起來負面的特質轉成正面。想想看:一個愛哭的孩子會有什麼潛在的優點呢?他可能是一個敏感的孩子,而敏感的孩子難道都不好嗎?情緒敏感的人,對身邊的人事物也會較敏感,所以他是較有同情心的人。除了同情心,我們還可以想到更多其他的優點,譬如:有愛心、情感豐富。父母不應鑽牛角尖地將「哭泣」貼上負面標籤。事實上,男孩也有情感細膩的,當父母經常否定他們的感受,男孩學到的就是壓抑情緒。然而,壓抑的情緒不會自動消失,反而會因為無處紓解,只好以怒氣、暴力等不健康的方式宣洩出來。

搗蛋有什麼好

也有家長很無奈地說:「我的孩子從早到晚,總是一刻不停地搗蛋與造反,一天下來,他最可愛的時候就是『睡著』的時候!」這裡仍要再次提醒家長,要學習用心觀察,不要一味地只看到負面表相。「搗蛋」有什麼正面之處?其實,會搗蛋的孩子通常都很聰明。作父母要學習引導孩子善用聰明,幫助子女將聰明用在正確的事情上。我的兒子若照一般標準,可能也會被列為「小搗蛋」,但我覺得他很幽默,也很有創意,常常在家裡製造笑料,逗大家開心。正是因為他很聰明,所以才會變出各式各樣的花招來。

祝福的話

箴言二十五章11節:「一句話說得合宜,就如金蘋果落在銀網子裡。」合宜的話就是這樣的美!家長經常對子女說祝福的話,可以減少親子之間不必要的對立。常常聽到家長罵孩子「笨」,而事實上,孩子的成長本來就有快有慢。父母愈是專注在孩子不會做的事情上,就愈會把這缺點無限放大。家長應該學會放鬆地說:「沒關係,等你找到訣竅,就會進步的。」這樣不但不會增加孩子的焦慮,更將祝福的話贈與孩子,孩子也得到鼓勵。

可能有的孩子脾氣比較暴躁,父母可以提醒孩子說:「其實,你是可以學習控制自己脾氣的。」如此可把負面特質轉變成正面特質。懂得欣賞孩子並常說祝福的話,是父母的重要任務,孩子才會因此變得更自信、更有自尊。

(摘自《讓管教Q起來》第2課 接納孩子的獨特性)

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